Las supersticiones, qué son y su origen

En el programa Hoy por Hoy Salamanca de la Cadena SER hablamos sobre las Supersticiones, qué son y de donde vienen.

Las supersticiones son creencias contrarias a la razón, que atribuyen una explicación mágica a la generación de algunos fenómenos y su relación causa efecto.

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En psicología una superstición es la creencia de que una conducta aleatoria puede preceder a un éxito y debido a un sesgo cognitivo erróneo, se trata de buscar el modo de repetir ese éxito a través de esa conducta aleatoria. Realmente las supersticiones son un sesgo cognitivo, o una distorsión cognitiva, que podrían llegar a relacionarse, si interfieren de manera patológica con la vida normal, con algún síntoma de alguna patología tipo Trastorno Obsesivo – Compulsivo (TOC).

Las supersticiones se tratan de un intento de influencia sobre los sucesos, con la idea de modificar un posible resultado.

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El primer estudioso en psicología de éste fenómeno fue F. Skinner, uno de los padres del conductismo y el condicionamiento, en sus estudios con palomas, tratando de explicar el condicionamiento operante,  predice que las conductas premiadas tienden a repetirse y las castigadas a extinguirse, y se dio cuenta que aparecía una tipo de conducta que se paso a llamar conducta supersticiosa.

Supersticiones

Existe una relación entre supersticiones, amuletos y el aumento de confianza.

En un experimento en la Universidad de Colonia se les daba a los sujetos una bola de golf “mágica”, a otro grupo de sujetos una bola de golf “normal”, además se les pedía traer una amuleto y a otro grupo de sujetos control se les daba simplemente una bola de golf “normal”, y se estudiaba si aumentaba su confianza con amuleto y bola mágica vs. bola normal, dando cómo resultado que tanto el uso de la bola mágica, como el uso de amuleto podía llegar a aumentar la confianza de los sujetos.

Otro estudio se realizó con alumnos y el uso de un bolígrafo mágico a la hora de realizar exámenes, con un resultado parecido.

No se saben las razones o motivos exactos del porqué aparecen las supersticiones, aunque se trata de explicar a través de la evolución social y cultural humana y la relación existente con los ritos mágicos o religiosos, ya que éstos sirven para explicarnos sucesos que no se pueden comprender de manera racional o científica, dándonos así una sensación de falsa seguridad.

Supersticiones

Vamos a conocer algunas supersticiones y su razón original
  • Trébol cuatro hojas – El origen viene de los druidas celtas, ya que éstos creían que podían ver los demonios a través él.
  • Cruzar los dedos – Es una representación del símbolo de la cruz sagrado.
  • Romper un espejo – El espejo se trata de un objeto de adivinación del futuro para los brujos medievales y al romperlo ya no es posible que veas el futuro.
  • Tocar madera – Existen dos razones que dan origen, Una se relaciona con la religión católica debido a los trozos del madero de Jesús, y otro origen se debe a los indios nativos americanos que consideraban el roble como hogar de los dioses.
  • Pasar por debajo de la escalera – El triángulo se relaciona con un símbolo religioso como la forma de las pirámides o la Santa Trinidad y se consideraba sacrilegio atravesarlos.

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  • Al estornudar decir “Jesús” o “salud” – Al decir “Jesús”, se trata de apartar los demonios de la boca, por otra parte el estornudo se interpreta como un indicador de enfermedad, por lo que se pide “salud”.
  • El gato negro – En el catolicismo se identifica al gato negro con el demonio por tener el color de la noche.
  • Martes y trece – Según el catolicismo se relaciona con la última cena dónde hay trece personas y es el momento en el que se delata a Jesucristo. Aunque dependiendo de diferentes culturas el número 13 tiene diferentes explicaciones.
  • Mal de ojo – Se pensaba que si te reflejabas en la pupila de un ojo te podías quedar atrapado en ella. En la antigua Roma y otras culturas a las personas con enfermedades visuales se les llegaba a sacrificar
  • Derramar sal – El origen viene del 3500 ac, momento en el que se cree que la sal es un elemento incorruptible y representa la amistad, por lo que si la tiras rompes la amistad, además se trataba de un producto muy caro y costoso.

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  • Apagar todas las velas de un golpe en el cumpleaños – Cuyo origen viene de la edad media en Alemania donde significaba que al apagarlas servia para no dejar años atrás.
  • Taparse la boca al bostezar – Se creía que si dejabas una puerta abierta podía entrar el demonio o bien que se escaparía el alma al exhalar.
  • Si te barren los pies no te casas – La razón es que te toca un objeto mágico relacionado con las brujas y sus aquelarres.
  • Herradura y la buena fortuna – Ya que en Grecia se creía que la media luna protegía de hechizos.
  • Luna de miel – En la época de los Unos, se raptaba a las recién casadas y un viaje previene que eso ocurra.
  • Pata de conejo – El origen es español, ya que los celtas pensaban que cada pueblo viene de un animal que no se puede cazar ni comer y el nuestro es el conejo!
  • En una boda llevar algo prestado, algo nuevo y algo azul – Lo prestado simboliza el pasado, lo nuevo el futuro y lo azul la pureza.

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Existen muchas más supersticiones y ritos supersticiosos que cuyo origen ayuda a explicar las conductas que por tradición seguimos actualmente utilizando. Ahora que las conoces ¿te siguen pareciendo tan útiles?.

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Sobre el autor de éste artículo:

Javier Barreiro Santamarta es Licenciado en Psicología por la Universidad de Salamanca, Psicólogo General Sanitario en Salamanca colegiado nº CL-3735. Máster en Psicología Clínica cognitivo-conductual, Master en Terapia Breve Centrada en Soluciones y Master en Recursos Humanos.

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