Consecuencias psicológicas de las lista de espera

¿Cómo afectan las listas de espera en sanidad a la salud mental de las personas?

Las listas de espera en sanidad son un problema que afecta a muchas personas que necesitan atención médica o psicológica. Estas listas de espera pueden generar estrés, ansiedad, frustración, desesperanza, depresión y otros problemas de salud mental en los pacientes que las sufren. Además, pueden empeorar el estado físico y psicológico de los pacientes que ya padecen alguna enfermedad o trastorno, al retrasar o impedir el acceso a un tratamiento adecuado.

¿Qué factores influyen en las listas de espera?

Las listas de espera en sanidad dependen de varios factores, como el número de profesionales de la salud disponibles, la coordinación entre los niveles de atención primaria y especializada, el uso de los recursos existentes, la priorización de los casos más urgentes o graves, la información que se ofrece a los pacientes sobre los tiempos de espera y las alternativas disponibles, y el apoyo psicológico que se brinda a los pacientes que lo necesitan.

Según los datos a día de hoy, existe una gran disparidad entre las comunidades autónomas en cuanto a las listas de espera para las diferentes especialidades.

¿Qué consecuencias psicológicas pueden tener?

Las consecuencias psicológicas de las listas de espera en sanidad pueden ser muy graves en algunos casos, como por ejemplo, en las personas que requieren atención urgente o especializada, en las personas que tienen un bajo nivel socioeconómico, en las personas que viven en zonas rurales o aisladas, o en las personas que pertenecen a grupos vulnerables o minoritarios.

Estas personas pueden sufrir un mayor deterioro de su salud mental, al sentirse abandonadas, desatendidas, impotentes, angustiadas, deprimidas o incluso suicidas. También pueden perder la confianza y la satisfacción con el sistema sanitario, así como la relación con los profesionales de la salud, lo que puede generar desconfianza, desmotivación, desgaste profesional, conflictos, quejas y reclamaciones.

¿Qué medidas se pueden tomar para reducir las listas de espera en sanidad?

Es importante que se adopten medidas para reducir las listas de espera y mejorar la calidad y la equidad de la atención sanitaria. Algunas de estas medidas podrían ser:

  • Aumentar el número de profesionales de la salud, especialmente de psicólogos clínicos, que son muy escasos en el sistema público.

  • Mejorar la coordinación entre los niveles de atención primaria y especializada, generalizando la implantación de consultas de salud mental en atención primaria

  • Optimizar el uso de los recursos disponibles, aprovechando las nuevas tecnologías, como la telemedicina o la terapia online.

  • Priorizar los casos más urgentes o graves, estableciendo criterios de derivación y seguimiento claros y consensuados.

  • Informar a los pacientes sobre los tiempos de espera y las alternativas disponibles, ofreciéndoles opciones de elección, participación y empoderamiento.

  • Ofrecer apoyo psicológico a los pacientes que lo necesiten, tanto individual como grupalmente, para ayudarles a afrontar la situación de espera y sus consecuencias.

Reflexión a tener en cuenta

Las listas de espera en sanidad son un reto que debemos afrontar como sociedad, ya que afectan negativamente a la salud mental de las personas que las padecen, así como a la calidad y la equidad de la atención sanitaria. Es necesario que se tomen medidas para reducir las listas de espera y garantizar el acceso a un tratamiento adecuado y oportuno para todos los pacientes que lo necesiten, especialmente para aquellos que sufren problemas de salud mental. Así, se podrá mejorar el bienestar de las personas, la confianza en el sistema sanitario y la relación entre los profesionales de la salud y los pacientes. La salud mental es un derecho humano fundamental y debemos protegerlo y promoverlo.

 


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Sobre el autor de este artículo

Javier Barreiro Santamarta es Licenciado en Psicología por la Universidad de Salamanca, Psicólogo General Sanitario en Salamanca colegiado nº CL-3735. Máster en Psicología Clínica cognitivo-conductual, Máster en Terapia Breve Centrada en Soluciones y Máster en Recursos Humanos.

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